Apple werkt aan depressie-detector

Nieuwe functies voor iPhone in onderzoek

Dit artikel delen:

Apple werkt aan technologie die iPhone-gebruikers helpt depressies en cognitieve achteruitgang op te sporen. Onderzocht wordt of de mobiele telefoon een hoofdrol kan spelen bij de vroegtijdige diagnose van psychische aandoeningen en afwijkingen in de hersenen.

De Wall Street Journal kreeg diverse documenten in handen die Apple’s plannen verraden. Ook lekte uit dat Apple’s operationeel directeur, Jeff Williams, grote commerciële kansen ziet. Hij sprak volgens de Amerikaanse zakenkrant enthousiast over Apple’s mogelijkheden het stijgende aantal depressies, angststoornissen en andere hersenaandoeningen aan te pakken. Wereldwijd worden tientallen miljoenen mensen hierdoor getroffen.

Vooral de pandemie heeft geleid tot een explosie aan psychische klachten. Twee op de vijf Amerikanen lijdt al aan depressies of angstsymptomen. Bovendien worden naar schatting vijf miljoen Amerikanen ouder dan zestig jaar getroffen door milde cognitieve stoornissen die zich kunnen ontwikkelen tot dementie.

Aandoeningen detecteren

Tot nog toe richtte Apple’s gezondheidswerk zich op functies voor de Apple Watch. Maar de iPhone biedt nog veel gevoeligere gegevens die mogelijk van pas kunnen komen bij medisch onderzoek. Deze smartphone genereert een enorme hoeveelheid sensorgegevens. Denk aan data over iemands mobiliteit, fysieke activiteiten, slaappatronen en typegedrag. De videocamera verraadt iemands gezichtsuitdrukkingen.

Ook uit de manier waarop iemand spreekt, valt veel af te leiden. Een iPhone in combinatie met een Apple Watch kan inzicht geven in het tempo en frequentie van wandelingen. Ook hart- en ademhalingsfrequenties zijn zo te meten. Hetzelfde geldt voor de snelheid van typen, de hoeveelheid typefouten en de inhoud van berichten.

Mensen met bepaalde psychische aandoeningen zouden hun smartphone anders gebruiken dan gezonde mensen. De grote uitdaging is betrouwbare algoritmen te ontwikkelen die aandoeningen kunnen detecteren. Een juiste diagnose vereist doorgaans intensieve observatie door medisch specialisten. Maar veel mensen hebben geen toegang tot dergelijke zorg.

Beginfase

Apple’s onderzoeksprojecten bevinden zich nog in een beginfase, aldus de WSJ. Het is niet zeker of ze ooit tot nieuwe functies in de iPhone leiden. Ook liggen privacyproblemen op de loer. Daarom kiest Apple voor algoritmen die werken op de hardware van de gebruikers. Dan hoeven geen gegevens naar servers worden gestuurd.

Een ander, recent plan om Amerikaanse iPhones te scannen op kinderporno ontmoette onlangs felle kritiek, ook onder het eigen personeel. Het project werd daarom stilgelegd. Bij de ‘depressie-scanner’ zal Apple evenmin aan felle discussies ontkomen. Maar het vooruitzicht unieke functies aan de iPhone te kunnen toevoegen is voor Apple erg aantrekkelijk.

Met de Universiteit van Californië (UCLA) wordt samengewerkt op gebied van stress, angst en depressie. Samen met Biogen worden milde cognitieve stoornissen bestudeerd. Apple, UCLA en Biogen onthouden zich van commentaar.

x

Om te kunnen beoordelen moet u ingelogd zijn:

Dit artikel delen:

Uw reactie

LET OP: U bent niet ingelogd. U kunt als gast reageren maar dan wordt uw reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om uw reactie direct geplaatst te krijgen moet u eerst rechtsboven inloggen of u registreren

Vul uw naam in
Vult u een geldig e-mailadres in
Vult u een reactie in
Jaarbeurs b.v. gaat zorgvuldig en veilig om met uw persoonsgegevens. Meer informatie over hoe we omgaan met je data lees je in het privacybeleid
Als u een reactie wilt plaatsen moet u akkoord gaan met de voorwaarden

Stuur dit artikel door

Uw naam ontbreekt
Uw e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
article 2021-09-21T14:52:00.000Z Alfred Monterie
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.