Managed hosting door True

Computable Café

Close the Gap-ceo is trots op strategisch falen

IT Person of the Year: Olivier Vanden Eynde

 

Olivier Vanden Eynde, algemeen directeur van Close the Gap

Computable heeft vijf finalisten voor haar Computable Award 'IT Person of the Year' geselecteerd. In deze reeks spreken we met de kandidaat-winnaars over de nominatie. Vandaag Olivier Vanden Eynde, algemeen directeur van Close the Gap, waarom hij moet winnen en wat de prijs voor hem zou betekenen.

1. Waarom zou u deze award moeten winnen?

'Moeilijke vraag om dit over jezelf te moeten schrijven. Als ik toch een poging moet wagen, denk ik dat het te maken heeft met het opzetten van een schaalbare ‘beweging’ met partners en believers. We hebben de volgende elementen als leidraad: impact, armoedebestrijding, ondernemerschap, technologie voor ontwikkeling en vooruitgang en authenticiteit.'

'Het gaat over mensen tools te geven om zelf meer zelfredzaam te kunnen worden. Geen klassieke hand-outs geven, geen pure liefdadigheid, maar wel mensen hun eigenwaarde zelf laten verhogen. De tools worden samen met de community ontwikkeld en uitgerold en dit wordt op een toegankelijke, betaalbare en duurzame wijze gedaan voor mens en milieu. Dat doet Close the Gap met naar schatting twee miljoen gebruikers op wekelijkse basis in voornamelijk Oost-Afrika.'

2. Wat zou de prijs voor u betekenen?

'De prijs zou een enorme aanmoediging betekenen. 2018 begeeft zich naar een kruispunt waar beslissingen moeten worden genomen die niet altijd makkelijk zijn. Echter zijn deze wel noodzakelijk om de organisatie, die ik ruim vijftien geleden in mijn studententijd heb opgericht, impactvol te houden. Het is nu tijd om door te pakken naar een nieuw paradigma; een nieuw normaal voor sociale ondernemingen in ons domein.'

'Technologie heeft al geregeld aangetoond een warm hart te hebben, maar niet iedereen krijgt een eerlijke kans om via technologie de menselijke kant van zijn of haar leven warmer te maken. Deze prijs zou voor mij betekenen dat de Belgische community van ict-leiders anno 2018 aangeven dat technologie uiteindelijk niet gaat over bits en bites, soft- en hardware of cloud en applicaties, maar juist gaat over mensen. Nergens anders ter wereld heeft een beweging als ‘de technologiesector’ de wereld meer veranderd, maar het is ook onmiskenbaar dat de kloof tussen hebben en niet hebben, tussen succesvol zijn en onsuccesvol zijn, tussen toegang hebben tot informatie en geen toegang hebben oneerlijk is verdeeld. Niet enkel in ontwikkelingslanden, ook in de zogenaamde rijke landen.'

'Deze prijs is een erkenning van het ecosysteem van de ict-wereld in België. Dat wij technologie een menselijk gezicht hebben geven en dat de community initiatieven zoals Close the Gap ondersteunt. Deze steun bestaat niet enkel uit donaties van end-of-first-life ict-producten, maar vandaag veel meer vanuit participatie en co-creatie van toepassingen die uiteraard op een apparaat draaien. Dat is ook onze toekomst.'

3. Welke van uw mede-genomineerden zou u de prijs ook zeker gunnen, en waarom?

'Dit is pas echt een moeilijke vraag voor mij. Op Dries Buytaert na ken ik alle andere finalisten persoonlijk en durf ik zeggen dat het ook allemaal echte Close the Gap-vrienden zijn. Danielle Jacobs en Marc De Keersmaecker zijn zelf ‘a titre personelle’ in 2017 met mij naar Kenya gegaan om drie dagen onze projecten en stakeholders te bezoeken. Het zijn allebei leiders in hun domein. Danielle haar energie en passie om technologie ook voor de mens achter de bits en bites te laten renderen is ongezien en strekt zich via haar Intug-mandaat op wereldwijd niveau uit. En kijkende naar de nieuwe strategie rond scale-ups in Afrika, zou ik er alle belang bij kunnen hebben Dries Buytaert beter te leren kennen.'

4. Op welke (bedrijfs)prestatie van 2017 bent u het meest trots?

"Falen maakt je sterker en creëert draagvlak om andere dingen wel grootser en succesvoller te doen"

'Het falen van twee strategische plannen. Dit heeft mij en mijn bestuur voor 2018 tot nieuwe inzichten gebracht waar ik een fantastisch gevoel bij heb. We weten allemaal dat falen niet populair is bij ons. Het creëert onzekerheid en een gevoel van mislukking, frustratie en teleurstelling. Echter, uit falen kun je lessen trekken. Het kan je sterker maken en het kan ook een draagvlak verbredend effect hebben om andere dingen wel grootser en succesvoller te kunnen doen. Ik ben dus echt trots dat we om de juiste redenen twee keer op strategisch planningsvlak tot een no-go zijn gekomen. Hierdoor gaan we in 2018 het juiste doen om onze missie en visie naar 2025 te brengen. Dat voel ik echt tot in de tippen van mijn tenen.'

5. Wat zijn uw bedrijfsplannen voor 2018?

'In 2018 tillen we Close the Gap naar een volgend niveau. Hiervoor zijn de volgende uitdagingen opgesteld om de impact van onze twee miljoen gebruikers tegen te proberen te 2025 vertienvoudigen:

  • nog meer ondernemen ten opzichte van doneren
  • deels verschuiving van het management en van het beslissingscentrum van Europa naar Oost-Afrika
  • het opzetten van een lokale operationele unit in Afrika die enkele honderden nieuwe jobs voor mensen uit achterstandswijken moet creëren
  • het faciliteren van een platform om informele investeringen uit onze contreien naar jonge Afrikaanse technologie-scale-up’s voor armoedebestrijding te loodsen
  • het uitbouwen van het Kindling-platform, dat in samenwerking met Agoria is opgezet om Belgische techbedrijven met de overstap naar Afrika te helpen.'

6. Wat zijn uw persoonlijke ambities voor 2018?

'2017 ging professioneel en impactgewijs met Close the Gap voor de wind. Echter was het privé een zwaar jaar op gezondheidsvlak. In 2018 wil ik weer in balans met mijzelf komen. Jezelf eens resetten, om in technologietermen te spreken, kan wonderen doen en kan je ook professioneel helpen om tot een nieuw en sterker ‘normaal’ te komen.

Dit jaar wil ik de grootste omslag ooit maken, voor mezelf en voor mijn organisatie. Ik wil dat Close the Gap doorbreekt als een sociale onderneming en op een grotere schaal aan gaan tonen dat impact maken in fragiele omgevingen in Afrika samen kan gaan met startup’s en ondernemerschap.

Eind maart gaan we met ruim veertig Belgen uit de technologie-startup-wereld naar Kenya om Afrikanen en Belgen samen te brengen. Dit met het doel om elkaars ogen te openen dat we niet zo verschillend zijn als we wellicht vermoeden en dat we over de grenzen van economieën en oude paradigma’s van rijke en arme wereld, ieder vanuit zijn of haar sterkte, het verschil kunnen maken en mensen zelfredzamer maken door technologische innovaties toegankelijk te maken. Alexander de Croo heeft ook toegezegd om mee te gaan.'

Prijsuitreiking bijwonen?

Computable maakt de winnaar van de IT Person of the Year Award bekend tijdens de gecombineerde ict-vakbeurzen Infosecurity Belgium en Data & Cloud Expo op 14 maart om 16 uur in het Computable Café te Brussels Expo. De winnaar zal dan spreken. Wilt u de prijsuitreiking bijwonen? Toegang tot de beurzen is gratis. Wel is registratie noodzakelijk.

Dit artikel is afkomstig van Computable.be (https://www.computable.be/artikel/6309757). © Jaarbeurs IT Media.

?


Lees ook


 

Jouw reactie


Je bent niet ingelogd. Je kunt als gast reageren, maar dan wordt je reactie pas zichtbaar na goedkeuring door de redactie. Om je reactie direct geplaatst te krijgen, moet je eerst rechtsboven inloggen of je registreren

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
Je reactie ontbreekt

Stuur door

Stuur dit artikel door

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×
Wilt u dagelijks op de hoogte worden gehouden van het laatste ict-nieuws, achtergronden en opinie?
Abonneer uzelf op onze gratis nieuwsbrief.